Presseinfo
am 25.10.2018

KP Brehmer

Kunst ≠ Propaganda

Aus Anlass des 80. Geburtstags des „kapitalistischen Realisten“ KP Brehmer (1938–1997) zeigt das Neue Museum eine umfassende Ausstellung zum Werk des bildenden Künstlers, der sich in seinem Schaffen sehr konkret mit soziopolitischen Themen beschäftigte und in komplexer Weise mit den Bildmedien der Bundesrepublik Deutschland und den Bedingungen der kapitalistischen Bildproduktion und -rezeption auseinandersetzte. Dabei hat er ein vielfältiges, experimentelles, analytisches und zugleich humorvolles Œuvre hinterlassen, das in seinen Fragestellungen an Aktualität gewinnt. Denn KP Brehmers künstlerisches Selbstverständnis, mit seiner Kunst einen dezidiert politischen Anspruch zu verfolgen, erscheint in unserer Zeit von besonderer Relevanz.

Brehmer begann seine Ausbildung als Reproduktionstechniker, das Prinzip der maximalen Vervielfältigung und Verbreitung haben sein theoretisches Denken und künstlerisches Agieren maßgeblich geprägt. Er selbst nannte sich einen „ideologischen Kleptomanen“, der keine Scheu vor dem Zitieren anderer hatte. Dem Kult des individuellen Autors stellte er partizipative und interdisziplinäre Methoden gegenüber, um das Kollektive zu Wort kommen zu lassen. Musik, Film, Werbung, Pop-Kultur und Medien-Entertainment waren ihm willkommene und vertraute Sprachformen – die er zugleich einer scharfen kritischen Analyse unterzog. All das hat ihn zu einer singulären Erscheinung in der Kunst der 60 Jahre gemacht – in einer Zeit, in der sich andere Künstler oder auch Weggefährten vielfach bereits den Weg in den immer mächtiger werdenden Kunstmarkt bahnten.

Die Ausstellung ist eine Gemeinschaftsproduktion des Neuen Museums Nürnberg, der Hamburger Kunsthalle, des Gemeentemuseums in Den Haag und ARTER, ein auf privater Initiative gegründetes Kunstzentrum zur Produktion und Präsentation von zeitgenössischer Kunst in Istanbul, das 2019 ein neues Museum am Bosporus eröffnen wird. Von allen vier beteiligten Häusern wird die Ausstellung in einem engen, intensiven Dialog gemeinsam konzeptionell entwickelt – mit dem Anliegen, die Aktualität KP Brehmers nicht nur in Deutschland, sondern auch darüber hinaus unter Beweis zu stellen.

Dr. Eva Kraus, Direktorin des Neuen Museums Nürnberg, der ersten Station der Ausstellungsreihe: „Im Namen aller beteiligten Häuser freue ich mich, dass wir gemeinsam die besten Möglichkeiten haben, das spannende Werk dieses etwas in Vergessenheit geratenen, aber umso aktuelleren deutschen Künstlers wieder ins Bewusstsein zu rücken.“ Dabei kann jedes Haus seine eigene Perspektive und seinen eigenen Kontext einbringen. So besitzt das Neue Museum in Nürnberg beispielsweise ein großes Konvolut seiner grafischen Arbeiten durch die enge Zusammenarbeit mit René Block als Brehmers Ex-Galeristen.

Zum Verständnis und zur kunsthistorischen Bedeutung von KP Brehmer

Der in Berlin geborene KP Brehmer nimmt in der Generation der Künstler, die in Deutschland mit den Mitteln der amerikanischen Pop Art einen kritischen „kapitalistischen Realismus“ entwickelten (so der Titel einer von René Block 1968 herausgegebenen Mappe mit Werken von KP Brehmer, Sigmar Polke, Gerhard Richter, Wolf Vostell und Konrad Lueg), eine Sonderrolle ein. Seit den frühen 1960er Jahren bis zu seinem Tod hinterfragte er mit seinen Werken die Wirkmacht medialer Bilder in ihrer gesellschaftlichen Zirkulation und massenhaften Produktion. Dabei war es sein Anliegen als Künstler, eine selbständige Haltung des Publikums gegenüber den kapitalistisch gesteuerten Medien zu fördern.

Dazu verwendete er das Bildmaterial aus Werbung und politischer Propaganda in Form von Plakaten, Bildern des öffentlich-rechtlichen Fernsehens und des Journalismus der illustrierten Presse, die er in der Form von Grafik, Malerei, Druckeditionen, Büchern oder Filmen in verändertem Kontext präsentierte. Indem er sich die Ästhetik von Werbeaufstellern in Kaufhäusern als Lockangebote, von Briefmarken als staatliche Editionen und von Diagrammen und Statistiken als Informationsmedien aneignete und diese durch leichte Bedeutungsverschiebungen neu codierte, machte er deren Wirkmechanismen kenntlich. Der Titel der Ausstellung „Kunst ≠ Propaganda“ greift genau diesen zentralen Gedankengang KP Brehmers auf: Wie kann, darf oder soll sich politische Kunst einer politischen Rhetorik bedienen, um ihr Ziel zu erreichen – ohne sich dabei selbst instrumentalisieren zu lassen? Allein schon sein Signet steht für diese subversive Strategie: KP – diese beiden charakteristischen Versalien (das Kürzel seines Doppelnamens Klaus Peter) sind als eine Widmung an die Kommunistische Partei zu lesen, deren Mitglied er jedoch nie gewesen ist.
Über die Grafik und Malerei hinaus umfasst Brehmers Werk komplexe multimediale Installationen. Durch das konstante Verschieben der Motive seines Werks zwischen verschiedenen Medien wie Bild, Text, Musik und Film thematisierte er auch ihre mediale Konstruktion. KP Brehmer hat zudem ein etwa 30 Arbeiten umfassendes filmisches Werk hinterlassen.

In retrospektiven Gruppenausstellungen und kunstgeschichtlichen Darstellungen wird Brehmers Schaffen zumeist als europäische Variante der Pop Art dargestellt. Dazu kommen jedoch weitere wesentliche innovative Dimensionen und komplexe Ebenen seiner Arbeit, die bis heute unbeachtet geblieben sind. Angesichts des verstärkten Interesses an einer Kunst, die sich bewusst mit den Möglichkeiten und Grenzen ihrer politischen Verantwortung auseinandersetzt, hat Brehmers Schaffen, zumal im Zeitalter der „fake news“, neue Aktualität und Brisanz gewonnen.

Die vier Ausstellungen in Nürnberg, Hamburg, Den Haag und Istanbul

In Zusammenarbeit mit dem Nachlass des Künstlers in Berlin und seinem ehemaligen Galeristen und Sammler René Block werden die vier Museen mit dieser Wanderausstellung einen facettenreichen Einblick in das Schaffens KP Brehmers geben. Das Ausstellungsprojekt soll in einem internationalen Rahmen die Neubewertung des Werks von KP Brehmer ermöglichen, der wie wenige Künstler seiner Zeit das Bild als Wirklichkeitskonstruktion versteht, der die Mechanismen dieses sich ständig erneuernden Prozesses zum Thema macht und damit ein einzigartiges Werk von der Bilderproduktion in der politischen Ökonomie des Kapitalismus entworfen hat. Die Hinterlassenschaft dieses faszinierenden Künstlers und dessen originären Verständnisses von Medien, druckgraphischem Experiment und Kunstpraxis ist heute außerordentlich relevant für die Produktion und Rezeption von zeitgenössischer Kunst. Gerade dieser aktuelle Bezug von KP Brehmers konzeptuellen Ansätzen wird in der Ausstellung sowie durch Führungen, Vorträge, Filme, Programme der Kunstvermittlung sowie ein Symposium verdeutlicht.

Das Neue Museum ist dem Werk KP Brehmers durch Dauerleihgaben herausragender Arbeiten der Sammlung René Blocks seit einigen Jahren sehr verbunden. Aus Anlass des 80. Geburtstags von KP Brehmer gelingt es nun in einer umfassenden Werkschau mit über 200 Werken – darunter die unterschiedlichsten Medien wie Zeichnungen, Collagen, Druckgrafik, Malerei, Display und Film – als erste von vier Stationen den Auftakt in Nürnberg zu geben.

Kuratoren

Dr. Eva Kraus, Neues Museum Nürnberg
Dr. Petra Roettig, Hamburger Kunsthalle
Dr. Daniel Koep, Gemeentemuseum Den Haag
Selen Ansen, ARTER, Istanbul

Kooperation

Die Ausstellung wird vom Neuen Museum Nürnberg, der Hamburger Kunsthalle, dem Gemeentemuseum Den Haag und ARTER, Istanbul produziert und durch die Kulturstiftung des Bundes gefördert.

Laufzeit

26. Oktober 2018 bis 17. Februar 2019